Bilim İnsanlarının Hesaplarına Göre 20 Katrilyon Karınca Şu Anda Dünya’da Dolaşıyor

Mark Wong, dünyadaki her kıtayı, ana habitatı ve biyomu kapsayan 489 entomolojik çalışmayı analiz etmeye başladığında, basit bir amacı vardı: Karıncaları saymak. Nihai bir cevaba giden yolculuk uzun ve çoğu zaman sıkıcıydı. Sonra bir gün, Wong ve diğer karınca uzmanları diğer taraftan çıktı.

PNAS dergisinde Pazartesi günü yayınlanan yeni bir makaleye göre, uluslararası bilim adamları ekibi şu anda gezegenimizde dolaşan 20 katrilyon karınca olduğunu öne sürüyor. Bu, bitkileri tozlaştıran, tohumları küçük bahçıvanlar gibi dağıtan ve kızarmış bir simitten sonra salya akıtan altı bacaklı işçi böceklerin 20.000.000.000.000.000’u.

Batı Avustralya Üniversitesi Biyolojik Bilimler Okulu’ndan bir ekolojist olan Wong, “Dünyadaki karıncaların toplu olarak yaklaşık 12 megaton kuru karbon oluşturduğunu tahmin ediyoruz” dedi. “Etkileyici bir şekilde, bu, dünyadaki tüm yabani kuşların ve memelilerin toplam biyokütlesini aşıyor.”

Bu şaşırtıcı miktarı bir perspektife oturtmak için ekibin karınca biyokütle tahminini beşle çarpın. Aldığınız sayı, Dünya’daki insan biyokütlesinin hemen hemen tamamına eşittir – ve bu bir tutucu tahmin etmek. 489 küresel araştırmanın her biri oldukça kapsamlıydı – kaçak karıncaları küçük plastik konteyner hendeklerinde yakalamak ve kaç tanesinin gevrek evlere sığındığını öğrenmek için yaprakları hafifçe sallamak gibi on yüzlerce bubi tuzağı taktiği kullandı. Ancak çoğu araştırma çabasında olduğu gibi, uyarılar kaldı.

Wong, örnekleme konumlarının, örneğin coğrafi bölgelere eşit olmayan bir şekilde dağıldığını ve büyük çoğunluğun zemin katmanından toplandığını açıklıyor. “Ağaçlardaki veya yeraltındaki karınca sayıları hakkında çok az bilgimiz var” dedi. “Bu, bulgularımızın biraz eksik olduğu anlamına geliyor.”

Karıncaları saymak neden endişelensin ki?

Küçük boyutlarına rağmen, karıncalar oldukça fazla güç taşırlar.

Akşam yemeği için tohumları toprağa tünellemenin ve artıklarından kazara çiçek açan bitkilerin yanı sıra, bu böcekler ekosistemimizin hassas dengesini korumanın ayrılmaz bir parçasıdır. Övgülerinden sadece birkaçını saymak gerekirse, daha büyük hayvanlar, diğerlerinin yırtıcıları, toprak çalkalayıcılar ve çöpçüler için avdırlar. Bu yüzden, Dünya’yı süsleyenlerin çokluğu göz önüne alındığında, oldukça büyük bir anlaşma. Wong, “Dünyadaki bu muazzam karınca yığını, ekolojik değerlerinin altını çiziyor, çünkü karıncalar, temel ekolojik işlevleri sağlamak için ağırlıklarının üzerinde yumruk atabiliyorlar” dedi.

Ama gelince sayma özellikle karıncalar, Wong’un yaptığı gibi, iklimimizin değişme hızından kaynaklanan bir aciliyet var. Bilim adamları, insan faaliyetleriyle şiddetlenen bir tehdit olan iklim krizi, küresel sıcaklıkları yükselmeye zorladığı ve dolayısıyla bu organizmaları yok olma riskiyle karşı karşıya bıraktığı için, Dünya’da kaç tane karıncanın yanı sıra diğer hayvanlar ve böceklerin bulunduğunu ölçmek zorundadır.

Wong, ekibin son çalışmalarının karınca popülasyonları için önemli bir temel oluşturduğunu vurgulayarak, “Farklı habitatların ekolojik topluluklarını kaybolmadan önce titizlikle ve tekrar tekrar araştırmak ve tanımlamak için insanlara ihtiyacımız var,” dedi, bu yüzden bu böceklerin topluluklarının nasıl değişebileceğini biliyoruz. ısınan bir iklimle birlikte.

Dünyalı dostlarımızı saymamanın en kötü senaryosuna bazen “karanlık yok oluş” veya anonim yok oluş denir. İklim krizi, habitat kaybı veya yaşanabilirlik gibi şeyler nedeniyle kötüleşirken, birçok türün radarın altından kaybolabileceği endişesinden başka bir şey değil.

Nesli tükenme yolunda olan bu hayvanlar, ayrıntılı olarak incelenmeyi, belgelenmeyebilir bile.

Bu bağlamda, ekibin PNAS çalışması, Amerikalı biyolog ve karınca uzmanı Edward O. Wilson’ın yerinde bir alıntıyla başlıyor: “Karıncalar, tüm böceklerin biyokütlesinin üçte ikisini oluşturuyor. Milyonlarca organizma türü var ve neredeyse biliyoruz. onlar hakkında hiçbir şey.”

İleriye dönük olarak, bu nedenle Wong, karınca popülasyonlarını düzenli olarak araştırmanın ve hatta katılmaya istekli ve istekli herkese dış kaynak sağlayarak süreci hızlandırmanın önemli olduğuna inanıyor. “Karıncaları saymak gibi şeyler,” dedi, “arka bahçelerinde karşılaştıkları böceklerin fotoğraflarını çekmek ve bitki ve hayvanların yaptığı ilginç şeylerin gözlemlerini not etmek uzun bir yol kat edebilir.

“Ünlü karınca biyolog EO Wilson’ın bir zamanlar önerdiği gibi – sadece ‘yerde daha fazla bot’ olması harika olurdu.”

Leave a Comment