Bir parazit, kurtların sürü lideri olma olasılığını artırır | Bilim

Toksoplazma gondii bazen “zihin kontrolü” paraziti olarak adlandırılır: Hayvanların beyinlerine bulaşabilir ve konağı öldürebilecek ama parazitin yayılmasını sağlamaya yardımcı olacak şekilde davranışlarını bozabilir. Ancak şimdi araştırmacılar, enfekte kurtların bu zihin değiştiren numaralardan gerçekten faydalanabileceğini keşfettiler. A toksoplazma enfeksiyonun kurtları daha cesur hale getirdiğini ve sürü lideri olma veya diğer yaşam alanlarına dağılma olasılığını artırarak onlara daha fazla üreme fırsatı verdiğini buldular.

Çalışmada yer almayan Nova Güneydoğu Üniversitesi’nden biyolog Eben Gering, “Bu parazitin neden olduğu bazı sonuçları gerçekten hafife aldık” diyor ve ekliyor: “Bulgular muhtemelen parazitin dinamikler üzerindeki önemine ilişkin buzdağının görünen kısmını temsil ediyor. vahşi ekosistemlerin.”

T. gondii, tek hücreli bir parazit olup, yalnızca evcilleştirilmiş kedilerde ve diğer kedigillerde ürer. Enfekte kediler dışkılarında bitkilerde, toprakta veya suda hayatta kalabilen spor dolu ookistleri salgılarlar. Az pişmiş besi hayvanı veya av etinde de ısrar edebilirler. İnsanlar da dahil olmak üzere bir konakçı bir oosit tükettiğinde, sporlar salınır ve beyin ve kaslara yayılarak yeni kistler oluşturur. Dünya çapında, yaklaşık dört kişiden biri enfekte. Genellikle bağışıklık sistemi paraziti kontrol altında tutar, ancak gebelik sırasında kendiliğinden düşüklere ve diğer ciddi sorunlara neden olabilir.

Kemirgenlerin enfekte olduğu uzun zamandır bilinmektedir. toksoplazma yırtıcılardan korkularını kaybetmek. Beyindeki kistler bir şekilde dopamin ve testosteronu yükselterek cesareti ve risk almayı artırır ve konağın kediler tarafından yenilme şansını artırır. Yeni çalışmada yer almayan Emory Üniversitesi’nden biyolog Jaap de Roode, “Bu parazitler, yaşam döngülerini tamamlamalarına yardımcı olan bazı genel zihin kontrolü veya kişilik kontrolü kullanıyor” diyor. “Ve bunun daha önce aklımıza bile gelmemiş olabilecek her türlü ilginç sonucu var.”

Sonuçlar kemirgenlerle sınırlı değil. 2016’da Gabon’daki araştırmacılar şunu buldu: toksoplazma-enfekte tutsak şempanzeler, leopar idrarına karşı isteksizliklerini yitirdiler. Ve geçen yıl, başka bir ekip nasıl olduğunu açıkladı. toksoplazma-Kenya’daki enfekte sırtlan yavruları aslanlara yaklaşarak onların öldürülme ihtimallerini artırıyor.

Araştırmacılar birkaç yıl önce Yellowstone Milli Parkı’ndaki bazı kurtlara virüs bulaştığını öğrendiğinde, toksoplazma, Connor Meyer, bir Ph.D. Montana Üniversitesi’nde öğrenci, parazitin kurt davranışını da değiştirip değiştirmediğini görmek için park biyoloğu Kira Cassidy ile birlikte çalıştı.

Meyer ve Cassidy, parkın gri kurtları üzerine 26 yılı aşkın bir araştırmayı incelediler. toksoplazma çeşitli park bölgelerinde toplanan kan örneklerinden alınan test sonuçları. Ayrıca pumalarla ilgili verileri de incelediler. toksoplazma çoğaltabilir. Çok sayıda pumanın olduğu bölgelere dağılan kurtların virüs bulaştırma olasılığı daha yüksekti. toksoplazma, Onlar buldular. Yazarlar, bu kurtların enfeksiyonlarını pumalardan, muhtemelen etrafta dolaşarak veya büyük kedilerin dışkısını yiyerek kaptıklarını söylüyor.

Ekip, enfeksiyon verilerini ve geçmiş saha gözlemlerini birleştirerek, enfekte kurtların sürü lideri olma ihtimalinin çok daha yüksek olduğunu da keşfettiler. İletişim Biyolojisi. Enfekte kurtların, tıpkı enfekte kemirgenlerin keşfetmeye daha istekli hale gelmesi gibi, daha genç yaşta sürülerini terk etme ve yeni bölgeler veya başka sürüler arama olasılığı da daha yüksekti. Cassidy, “Kurtların ve hatta sürülerinin gerçekten başarılı olduğu birkaç durum olabilir çünkü bu sınırları zorluyorlar ve daha fazla risk alıyorlar” diyor Cassidy.

Çalışma, inceleyen çok az sayıda çalışmadan biridir. toksoplazma vahşi doğada Minnesota Üniversitesi’nde yaban hayatı hastalıkları ekolojisti olan Meggan Craft, “Enfeksiyonun hayvan davranışını değiştirebileceğini biliyoruz, ancak bunu yaban hayatı popülasyonlarında belgelemek çok zor,” diyor. “Bu çalışmanın harika yanı, enfeksiyon ve davranışın bu ince etkilerini birbirinden ayırabilmek için harika bir uzun vadeli çalışmadan yararlanıyor olması.”

Kemirgenlerde olduğu gibi kurtlarda da cesaret riskleri beraberinde getirir. Geniş çapta dolaşan kurtlara araba çarpma veya park sınırlarını terk etme ve avcılar tarafından vurulma olasılığı daha yüksek olabilir. Meyer, “Dağılma, bir kurdun yapabileceği en tehlikeli şeylerden biridir” diyor. Ayrıca, köpeklerde olabileceği gibi, enfekte bir sürü liderinin çiftleşirken paraziti bulaştırması ve hamileliği potansiyel olarak tehlikeye atması da mümkündür. Her şeyi göz önünde bulundurarak, Cassidy enfeksiyonun risklerinin uzun vadede muhtemelen faydalarından daha ağır bastığından şüpheleniyor. Cassidy, “Kurtlar en başta hayatta kalmanın bıçak sırtında yaşarlar,” diyor.

Kurtlar parkın temel türlerinden biri olduğu için, bu parazit “ekosistemler üzerinde gerçekten çok önemli etkilere sahip olabilir” diyor de Roode. “Besin ağlarını kontrol edebiliyorlar; ekosistemlerdeki enerji akışını kontrol edebiliyorlar.”

Araştırmacılar makalelerinde, enfekte sürü liderlerinin enfekte olmayan kurtları bile etkileyebileceğini düşünüyor. Sürünün üyeleri, liderlerinin puma kokuları konusundaki cesaretini veya merakını taklit ederek daha fazla kurdun enfekte olmasına yol açabilir. Gering, “Bu harika bir fikir ve bunu oldukça olası buluyorum” diyor.

Nihayetinde, kurtlar çıkmaz bir ev sahibi gibi görünüyor. toksoplazma, ancak paraziti pumalara geri geçirmeleri pek olası olmadığından. Yine de Meyer, parazitin kurtlar üzerindeki etkisinin, hayvanların uzak geçmişte bir noktada enfeksiyon döngüsünde rol oynadığı anlamına gelip gelmediğini merak ediyor. Son buzul çağında, büyük aslanların Kuzey Amerika’da dolaştığını ve bu enfekte – ve cesaretlendirilmiş – canavarları avlamış olabileceğini belirtiyor.

Leave a Comment