Bu Fosil Mumyalar, T. Rex Yaşamadan Çok Önce Acımasız Bir Dünyayı Ortaya Çıkarıyor

Juvenil Lystrosaurus murrayi iskeleti, mumyalanmış deri olarak yorumlanır.

çocuk Lystrosaurus murrayi mumyalanmış deri olarak yorumlanan zarf tabakası ile iskelet.
Fotoğraf: Nezaket Roger Smith

Felaket bir değişim zamanıydı. Dünya’daki yaşamın çoğu yok edilmişti, küresel sıcaklıklar çarpıcı bir şekilde yükselmişti ve hava aşırı derecede şiddetliydi. Bu düşmanca ortamda herhangi bir şeyin hayatta kalması dikkat çekicidir, ancak yine de bazı bitki ve hayvanlar hayatta kaldı. Böyle bir kurtulan oldu Lystrosaurusgagalı bir burnu ve iki sivri diş benzeri dişleri olan dört ayaklı bir otobur. Ve şimdi, 250 milyon yıldan fazla bir süre sonra paleontologlar bu küçük hayvanların iki fosilini ortaya çıkardılar. mumyalanmış deri ile tamamlayın.

Bu heyecan verici keşif bir kağıt yayınlanan Paleocoğrafya, Paleoklimatoloji, Paleoekoloji. To iki Lystrosaurus fosiller, bu yazıda incelenen Güney Afrika’daki Karoo Havzası’na ait 170 fosil arasında yer almaktadır. Karoo, yaklaşık 252 milyon yıl önce deniz ve kara yaşamının çoğunu öldüren Permiyen Sonu Yok Oluş Olayını (EPME) içeren bir sınır olan Permiyen ve Triyas dönemlerini ayıran sınırı kaydeden dünyadaki bir avuç yerden biridir.

Baş yazar Roger Smith orada 47 yıldır çalışıyor. O seçkin bir profesör Evrimsel Çalışmalar Enstitüsü Witwatersrand Üniversitesi’nden ve Fahri Araştırma Görevlisi Iziko Güney Afrika Müzesi Cape Town’da. O ve meslektaşları Jennifer Botha ve Pia Viglietti bilinen bir kayalık üzerinde çalıştılar. Lystrosaurus sıcak nokta, 500’den fazla fosil üretti. Ancak bu makale için, hepsi bir zamandan kalma 170 tetrapod fosili – dört ayaklı omurgalılara atıfta bulunan bir terime odaklandılar. İnduan Çağı olarak bilinen kapaklar EPME’den sonraki milyon yıl. çok arasında Bu mostrada incelenen fosiller, dört ila sekiz kişilik kümeler Lystrosaurus fosiller birbirine yakın bulundu, vücutları iki yana mumyalanmış deriyi koruyordu.

Bu cilt, Smith bir video görüşmesinde açıkladıneredeyse tahmin ettiğiyle eşleşiyordu: hayvanın saçı yoktu, kıl foliküllerinin eksikliğinden de anlaşılacağı gibi, ama pullu değildi, herhangi biri. Pulların çoğu zaman korumadığını fark ederek, onu fil derisiyle karşılaştırdı: kösele gibi ama gamzeleri var. “Pullu ve gerçek kıllı arasında bir geçiş fosili gibi olduğu fikri, bu derinin dokusu tarafından neredeyse doğrulanıyor” dedi.

Yorumlanan mumyalanmış derinin püstüler yüzey dokusunun yakından görünümü.

Yorumlanan mumyalanmış derinin püstüler yüzey dokusunun yakından görünümü.
Fotoğraf: Nezaket Roger Smith

Juan Carlos Cisneros, Brezilya’daki Federal Piauí Üniversitesi’nde paleontologdur. Bu araştırmaya dahil olmamasına rağmen, o da Karoo Havzasında çalıştı ve daha önce Smith ile işbirliği yaptı. Mumyalanmış fosilleri bir “zaman kapsülü”ne benzeterek, “Bu, onların o sırada fotoğrafını çekmeye en yakın olanı” dedi.

“Genellikle güzel dişlerle, güzel kemiklerle mutlu oluruz ve arada bir tam bir iskelet buluruz. Ama başka kimse mumyalanmış deri bulamaz. O yaşta değil tabii! Dinozorlardan daha eski şeylerden bahsediyoruz,” diye heyecanlandı. “Hiç kimse o zaman bu tür güzel bir korumayı bu kadar ayrıntılı bulmaz.”

250 milyon yaşın üzerindeki hayvanlara dair enfes bir içgörü sağlayan şey, aynı zamanda korkunç bir sonla karşılaştıklarının da bir göstergesidir. Fosillerden ikisinin kemik mikro yapısının incelenmesi, fosillerin genç olduklarını gösteriyor. Yazarlar, bu kişilerin bulundukları konum ve yaşın Ölen hayvanlar, kurumuş bir su kaynağının yanına çöktüklerinin ipuçlarıdır. Benzer kuraklık koşullarında, yayılmış kartallı bir “ani ölüm duruşunda” açlıktan ölen ve özellikle derileri çabuk kuruyan ve mumyalanan günümüz genç fillerinin örneklerini gösteriyorlar.

Georgina Farrell mumyalanmış Lystrosaurus fosilini kazarken

Georgina Farrell mumyalanmış olanı kazıyor Lystrosaurus fosil
Fotoğraf: Nezaket Roger Smith

Bu fosil kümeleri, bu mostrada incelenen diğerleriyle birlikte, genç Lystrosaurus doğrudan kuraklığın bir sonucu olarak öldü. Karoo Havzası’ndaki tortul katmanlarda, jeokimyasal izotopik analizlerde ve bunların ve diğerlerinin içinde kuraklık için önemli kanıtlar bulunur. Bir dizi makalede açıklanan fosiller. Smith’in “Dünya harap olmasına rağmen, ortaya çıkan ekosistem hala tam olarak işlev görüyordu” demesinin nedeni budur.

Başka bir deyişle, gezegen tamamen dönüştürülmüş ve hatta düşman bir gezegene dönüşmüş olabilir, ancak yaşam, büyük bir sinema filminin sözlerini yeniden ifade ederek, yine de bir yolunu buldu.

Kanıtlar, bu zamanda Karoo’daki karasal hayvanların hızlı büyüdüğünü, daha erken olgunlaştığını, kısa ömürlü olduğunu ve genellikle daha küçük olduğunu gösteriyor. Türleri Lystrosaurus örneğin Permiyen döneminde Triyas’ta bulunanlardan daha büyükancak şunu da belirtmek gerekir ki, tüm Lystrosaurus Triyas’tan henüz keşfedilen fosiller, gençlere ve alt yetişkinlere aittir.

Cisneros’un boyutunu karşılaştırdı Lystrosaurus EPME’den sonra küçük bir domuzunkine ve “o zamanın en büyük kara hayvanıydı. Kitlesel yok oluştan kurtulan her şey küçüktü.”

Smith, “Soyu tükenmeden önce,” diye hemfikirdi, “büyük ve ağır ve geviş getiren bir hayvan olmak modaydı. Ancak sonrasında başarılı olamadı.”

Yeraltına kazmak bunlardan biridir. davranışlar yardım ettiğine inanılan Lystrosaurus bu olayın ardından neslinin tükenmesi ve aşırı sıcaktan kurtulun. Ancak hepsi bu kadar değil ve diğer hayatta kalma stratejilerinden bazıları, türler arası işbirliğini olmasa da en azından türler arası hoşgörüyü içerir. Bir örnekte, yazarlar iki farklı fosile işaret ediyor. Lystrosaurus Bu, bu türlerin yemek için rekabet etmek yerine birlikte yiyecek aradıklarını gösteriyor.

Barınağı diğer çağdaş türlerle paylaşmak başka bir örnekti. Üç durumda, birden fazla tür dahil Lystrosaurus uzun tübüler yuva kalıplarıyla birlikte bulunmuş olmaları, bu hayvanların bir arada barındığını ve öldüklerini kuvvetle göstermektedir.

Bu eski ortak barınaklarda, türlerden üçü dört ayaklı sürüngenlerdi. (Thrinaxodon, Galesaurus ve Lystrosaurus); onlardan biri (prolacerta) dört ayaklı bir archosauromorph’du – sonunda timsahlara ve dinozorlara yol açacak bir soy.

Smith, kendisi ve meslektaşlarının “artık bu dinozor atalarının sadece orada yaşamakla kalmayıp, çeşitlenebildiklerini ve Triyas’ta baskın hayvanlar haline gelebildikleri için daha fazla kanıt bulduklarını” söyledi. “Bu,” diye bitirdi, “dinozorların yükselişinin başlangıcı.”

EPME’nin nedenleri tartışılmaya devam ederken, yazarlar, yok olmanın hipertermal nedenini desteklemek için Karoo Havzası’ndaki çalışmalarından yararlanıyor; 252 milyon yıl önce, sera gazları ve asidik parçacıkların volkanik emisyonu yoluyla havayı değiştiren bir olay. Bunun, karada “bitki örtüsünün yok olması ve kuraklık (daha kısa ve öngörülemeyen yağmur dönemleriyle kuraklık)” ve “okyanusların oksijensizleşmesi ve asitlenmesi” gibi yıkıcı sonuçları oldu.

“Şimdi bunu Pangea çapında bir hipertermal olarak ele alıyoruz” Smith, o sırada Dünya’daki karalardan oluşan tek kıtaya atıfta bulunarak ekledi. “Bu nedenle, Pangea çapında kuraklık dönemleri bekleniyor.”

Bu makale, kendisinin ve meslektaşlarının Karoo Havzası’nda üzerinde çalıştığı daha büyük bir projenin parçası olduğunu kaydetti: ondan önceki birçok makaleden sadece biri ve diğer heyecan verici makaleler henüz gelmedi.

Smith, “Hâlâ çözülmesi gereken çok şey var” diyerek, kendisinin ve meslektaşlarının Karoo Permo-Triyas Sınırı (PTB) Aralığı üzerine araştırmalarını tamamladıklarında, bunların “tip lokalitesi olarak tanınacağını” düşündüğünü de sözlerine ekledi. karasal Son Permiyen yok olma olayı için.”

Cisneros, “Karoo, Permiyen Triyas’tan bu tetrapodların en iyi, en eksiksiz fosil kaydına sahip,” dedi. “Dünyada onu bulmayı umduğunuz bir yer varsa, o da Karoo’dadır.”

Jeanne Timmons (@mostlymamutlar) paleontoloji ve arkeoloji hakkında blog yazan New Hampshire merkezli serbest yazardır. çoğunluklamamutlar.wordpress.com.

Leave a Comment