Dinozorların Nesli Tükenmeseydi Bugün Nasıl Görünürlerdi? : BilimAlert

Altmış altı milyon yıl önce, bir asteroit Dünya’ya 10 milyar atom bombası gücüyle çarptı ve evrimin akışını değiştirdi.

Gökyüzü karardı ve bitkiler fotosentez yapmayı bıraktı. Bitkiler öldü, ardından onları besleyen hayvanlar. Besin zinciri çöktü. Tüm türlerin yüzde 90’ından fazlası yok oldu. Ortalık yatıştığında, bir avuç kuş dışında tüm dinozorların soyu tükenmişti.

Ancak bu yıkıcı olay, insanın evrimini mümkün kıldı. Bize dönüşecek küçük proto-primatlar da dahil olmak üzere hayatta kalan memeliler gelişti.

Asteroitin ıskaladığını ve dinozorların hayatta kaldığını hayal edin. Son derece gelişmiş yırtıcı kuşların bayraklarını Ay’a diktiklerini hayal edin. Dinozor bilim adamları, göreliliği keşfediyor veya inanılmaz derecede memelilerin Dünya’yı ele geçirdiği varsayımsal bir dünyayı tartışıyorlar.

Bu kötü bir bilim kurgu gibi gelebilir, ancak evrim hakkında bazı derin, felsefi soruları ele alıyor. İnsanlığın burada olması tesadüf mü yoksa akıllı araç kullanıcılarının evrimi kaçınılmaz mı?

Beyinler, aletler, dil ve büyük sosyal gruplar bizi gezegenin baskın türü yapıyor. 8 milyar var Bilge bir adam yedi kıtada. Ağırlık olarak, tüm vahşi hayvanlardan daha fazla insan var.

Kendimizi beslemek için Dünya’nın yarısını değiştirdik. İnsanlar gibi yaratıkların evrim geçirmeye mahkum olduğunu iddia edebilirsiniz.

1980’lerde paleontolog Dale Russell, etobur bir dinozorun akıllı bir alet kullanıcısına dönüştüğü bir düşünce deneyi önerdi. Bu “dinozauroid”, karşıt baş parmakları olan büyük beyinli ve dik yürüyordu.

dinozor modeli
dinozor modeli. (Dale Russell & Ron Séguin/Naish & Tattersdill aracılığıyla Kanada Doğa Müzesi, Kanada Yer Bilimleri Dergisi2021)

İmkansız değil ama olası değil. Bir hayvanın biyolojisi, evriminin yönünü sınırlar. Başlangıç ​​noktanız bitiş noktalarınızı sınırlar.

Üniversiteyi bırakırsanız, muhtemelen bir beyin cerrahı, avukat veya NASA roket bilimcisi olmayacaksınız. Ancak bir sanatçı, aktör veya girişimci olabilirsiniz. Hayatta yürüdüğümüz yollar bazı kapıları açar, bazılarını kapatır. Bu aynı zamanda evrim için de geçerlidir.

Zaman diyagramı aracılığıyla dev dinozorlar ve memeliler
Zaman içinde dev dinozorlar ve memeliler. (Nick Longrich)

Dinozorların boyutunu düşünün. Jurassic’ten başlayarak, sauropod dinozorları, Brontozorlar ve akraba, 30 metre uzunluğa kadar 30-50 tonluk devlere dönüştü – bir filin on katı ağırlığında ve bir mavi balina kadar uzun.

Bu, Diplodocidae, Brachiosauridae, Turiasauridae, Mamenchisauridae ve Titanosauria dahil olmak üzere birçok grupta gerçekleşti.

Bu, farklı kıtalarda, farklı zamanlarda ve farklı iklimlerde, çöllerden yağmur ormanlarına kadar gerçekleşti. Ancak bu ortamlarda yaşayan diğer dinozorlar süperdev olmadılar.

Bu hayvanları birbirine bağlayan ortak nokta, sauropod olmalarıydı. Sauropod anatomisiyle ilgili bir şey – akciğerler, yüksek güç-ağırlık oranına sahip içi boş kemikler, metabolizma veya tüm bunlar – onların evrimsel potansiyellerinin kilidini açtı. Daha önce veya o zamandan beri hiçbir kara hayvanının sahip olmadığı bir şekilde büyümelerini sağladı.

Aynı şekilde, etçil dinozorlar da art arda devasa, on metrelik, çok tonlu avcılar geliştirdiler. 100 milyon yılı aşkın bir süredir, megalosauridler, allosauridler, karcharodontosauridler, neovenatoridler ve son olarak tyrannosaurlar, dev apeks yırtıcılarını geliştirdiler.

Dinozorlar, memeliler ve kuşlar için beyin büyüklüğüne karşı vücut kütlesi diyagramı
Dinozorlar, memeliler ve kuşlar için vücut kütlesine karşı beyin büyüklüğü. (Nick Longrich)

Dinozorlar büyük bedenleri iyi yaptılar. Büyük beyinler o kadar da değil. Dinozorlar, zamanla artan beyin boyutuna doğru zayıf bir eğilim gösterdi. Jurassic dinozorlar gibi Allosaurus, dinozor, ve Brakiozorlar küçük beyinleri vardı.

80 milyon yıl sonra geç Kretase döneminde, tiranozorlar ve ördek gagalıları daha büyük beyinler geliştirmişti. Ama büyüklüğüne rağmen, rex beyin hala sadece 400 gram ağırlığındaydı. A Velociraptor beyin 15 gram ağırlığındaydı. Ortalama bir insan beyni 1,3 kilo ağırlığındadır.

Dinozorlar zamanla yeni nişlere girdiler. Küçük otoburlar daha yaygın hale geldi ve kuşlar çeşitlendi. Uzun bacaklı formlar daha sonra evrim geçirerek hızlı ayaklı avcılar ve avları arasında bir silahlanma yarışı olduğunu düşündürdü.

Dinozorların giderek daha karmaşık sosyal yaşamları olduğu görülüyor. Sürüler halinde yaşamaya başladılar ve dövüşmek ve gösteriş yapmak için ayrıntılı boynuzlar geliştirdiler. Yine de dinozorlar çoğunlukla kendilerini tekrar ediyor, dev otoburlar ve küçük beyinli etoburlar geliştiriyor gibi görünüyor.

100 milyon yıllık dinozor tarihi, asteroit müdahale etmeseydi kökten farklı bir şey yapacaklarına dair ipucu verecek kadar az şey var. Muhtemelen hala o süperdev, uzun boyunlu otçullara ve devasa tiranozor benzeri yırtıcılara sahip olurduk.

Biraz daha büyük beyinler geliştirmiş olabilirler, ancak dahilere dönüştüklerine dair çok az kanıt var. Memelilerin onların yerini almış olması da olası değildir. Dinozorlar, asteroit çarptığında çevrelerini sonuna kadar tekelleştirdiler.

Bu arada memelilerin farklı kısıtlamaları vardı. Hiçbir zaman süperdev otoburlar ve etoburlar geliştirmediler. Ama defalarca büyük beyinler geliştirdiler. Katil beyinler (bizimki kadar büyük veya daha büyük) orkalarda, ispermeçet balinalarında, balenli balinalarda, fillerde, leopar foklarında ve maymunlarda evrimleşmiştir.

Bugün, birkaç dinozor torunu – kargalar ve papağanlar gibi kuşlar – karmaşık beyinlere sahiptir. Alet kullanabilir, konuşabilir ve sayabilirler. Ama en büyük beyinleri ve en karmaşık davranışları geliştirenler maymunlar, filler ve yunuslar gibi memelilerdir.

Dinozorları ortadan kaldırmak, memelilerin zeka geliştireceğini garanti ediyor muydu?

Belki de değil.

Başlangıç ​​noktaları bitiş noktalarını sınırlayabilir, ancak onları da garanti etmez. Steve Jobs, Bill Gates ve Mark Zuckerberg üniversiteden ayrıldı. Ancak okulu bırakmak sizi otomatik olarak bir milyarder yaptıysa, üniversiteden ayrılan her kişi zengin olur. Doğru yerden başlasan bile fırsatlara ve şansa ihtiyacın var.

Primatların evrimsel tarihi, evrimimizin kaçınılmaz olmadığını gösteriyor. Afrika’da primatlar evrim geçirerek büyük beyinli maymunlara dönüştüler ve 7 milyon yıldan fazla bir sürede modern insanlar ürettiler. Ancak başka yerlerde primat evrimi çok farklı yollar izledi.

Maymunlar 35 milyon yıl önce Güney Amerika’ya ulaştıklarında daha fazla maymun türüne dönüştüler. Ve primatlar Kuzey Amerika’ya en az üç kez, 55 milyon yıl önce, 50 milyon yıl önce ve 20 milyon yıl önce ulaştı.

Yine de nükleer silah ve akıllı telefon yapan bir türe dönüşmediler. Bunun yerine, anlamadığımız nedenlerle soyları tükendi.

Afrika’da ve yalnızca Afrika’da, primat evrimi benzersiz bir yön aldı. Afrika’nın faunası, florası veya coğrafyası maymunların evrimini yönlendirdi: karasal, büyük gövdeli, büyük beyinli, alet kullanan primatlar.

Dinozorlar gitmiş olsa bile, evrimimizin doğru fırsat ve şans kombinasyonuna ihtiyacı vardı.Konuşma

Nicholas R.LongrichBath Üniversitesi Paleontoloji ve Evrimsel Biyoloji Kıdemli Öğretim Üyesi

Bu makale The Conversation’dan Creative Commons lisansı altında yeniden yayınlanmıştır. Orijinal makaleyi okuyun.

Leave a Comment