Jurassic Puke’a Hoş Geldiniz | sığınmacı

Fosil kelimesi, bir yaratığın kemiklerini çağrıştırıyor olabilir. T. rex, küçük bir trilobit, ortalama büyüklükte dev bir tembel hayvan. Ama hayat başka, daha dolambaçlı yollarla ölümsüzleştirilebilir: Bir organizmanın yaşamını sürdürürken geride bıraktığı izlerde. Bazı iz fosilleri neredeyse şiirseldir. Bir dinozorun ya da eski bir solucanın oyduğu bir yuvanın geride bıraktığı ayak izleri şu soruyu sorar: Bunu kim geride bıraktı? Diğer iz fosilleri daha az şiirsel ama daha da gizemli. Yuvarlakça dağılan ya da küçük bir kemik yığını bir değil iki soruyu gündeme getiriyor: Bunu kim geride bıraktı ve hangi sondan ortaya çıktı? Başka bir deyişle: kaka mı, kusmuk mu?

Tüm fosiller biraz deşifre gerektirir, ancak milyonlarca yıl önce bir hayvan tarafından salgılanan veya yeniden kusan herhangi bir şey gerçek bir muamma olabilir. Koprolitler olarak adlandırılan ilki çok daha yaygındır ve genellikle tam olarak beklediğiniz gibi görünürler: kabarık kahverengi topaklar. Ancak modern kaka çok görkemli bir şey olduğu gibi, eski dışkı da birçok biçim alabilir. Kusursuz bir şekilde kaka gibi görünen bazı dalgalı kahverengi fosiller, aslında sahtekarlardır ve aynı zamanda psödokoprolitler olarak da adlandırılırlar. (Washington’un güneybatısındaki Wilkes Formasyonu, silt ve kil içi boş ağaç parçalarıyla doldurulduğunda inorganik olarak oluşan bu tür sahte kakaların bir hazinesidir.)

Koprolitlerden daha nadir olanlar, regurgitalitler veya fosilleşmiş kusmuklardır. Bir paleoartist ve film yapımcısı olan Brian Engh, “Fosil kayıtlarında kimin kimi yediğine veya kimin kimi kustuğuna dair doğrudan kanıt bulmak oldukça nadirdir” dedi. Utah Field House of Natural History Eyalet Parkı Müzesi’nin küratörü John Foster’a göre, eski bir otoburun yumuşak, bitkisel barfının jeolojik ölümsüzlük şansı daha az olsa da, bir avcının yakkinginde en azından bazı kemikler olabilir. .

Foster ve meslektaşları, dergide yakın zamanda yayınlanan bir makalede yeni bir fosil regurgitaliti tanımladılar. Palaios. Yeni tanımlanan regurgitalit küçük – yaklaşık bir elyaf kadar uzun – ancak en az iki kurbağanın dağınık kalıntılarını ve bir semender parçası içeriyor.

Foster’ın ekibi kayayı ilk kazdığında, bunun hakkında çok az düşündüler. Utah’ın ünlü Morrison Formasyonu’nda, turpgillerden barf muhtemelen zamanın tahribatından kurtulamayacak olan sauropod Diplodocus da dahil olmak üzere dinozor kemikleri ordularını içeren Geç Jurassic bir sitede çalışıyorlardı. Ancak Foster ve meslektaşları, fosilleşmiş bitkilerin bolluğu ona “Salata Barı” takma adını veren Morrison’ın daha az bilinen bir parçasına odaklandılar. Engh, “Bu oluşumda hala bulunacak çok şey var ve bunların bir kısmı kusacak” dedi.

Fosilleşmiş kusmuk, en az iki kurbağa ve bronz bir kaya üzerinde küçük kemik yığını gibi görünen bir semender parçasıKredi: Utah Doğa Tarihi Evi Eyalet Parkı Müzesi
Regurgitalite örneği.

Foster, araştırmacılar örneği müzeye geri getirdiler ve burada bir yıl boyunca çeşitli gizemler arasında oturdu – “ne olduklarını söyleyemediğimiz şeyler” dedi. Bu gizemlerden bazıları, kimlikleri netleşene kadar mikroskop altında iki veya üç tur gerektirir. Örneğin, Salata Barı’nın gizemlerinden birinin, damarlı kanatları başlangıçta bir yaprağın damarları gibi görünen bir fosil su böceği olduğu ortaya çıktı.

Foster bir mikroskopla baktığının bir bitki olmadığını, bazıları sadece üç milimetre uzunluğunda olan bir amfibi kemikleri yığını olduğunu fark etti. Ve kemikler, trajik bir şekilde demonte edilmiş tek bir amfibiyenden değil, daha çok farklı amfibilerden oluşan gevşek bir yığındı. Kurbağalar küçücüktü – en fazla bir ya da iki santim uzunluğundaydı. Foster, “En az iki kurbağamız olduğunu biliyorduk” dedi. “En azından bir semender kemiği bulduk.”

Ama sonra numunenin asıl sorusu geldi. Foster, “Şeyin kustu mu yoksa kakasını mı yaptığını anlamak için,” diye durakladı.

Bazı görsel ipuçları vardı. Foster, “Bulduğunuz çoğu koprolit, temelde küçük ovaller veya küçük tüpler veya bunun gibi bir şeydir” dedi. “Bir tür üç boyutlu karakteri koruyorlar.” Ama kemik yığını düzdü, koprolitlere özgü zemin kütlesi yoktu ve onu çevreleyen taşta birkaç tabaka vardı – muhtemelen her yıl küçük yığını çevreleyen tortu birikintileri. Ancak emin olmak için araştırmacıların jeokimyasal bir analiz yapması gerekiyordu. Numunenin bir X-ışını floresan taraması, numunenin genellikle bir koprolite işaret eden yüksek fosfor seviyelerine sahip olmadığını ortaya çıkardı. Fosforun sadece kemiklerde bulunması, fosforun kayaya dönüşme sürecinde fosilden ayrılmadığını gösteriyor.

Numune, fosfor içermeyen gizemli gri bir kütlenin birkaç lekesine sahiptir. Foster, fosili Utah Üniversitesi’ndeki daha hassas bir makineyle taramayı umuyor, bu da belirli alanlarda sıfırlanmasına izin verecek. Foster, “Bize bu tanımlanamayan malzemenin ne olduğuna dair oldukça iyi bir gösterge verebilecek” dedi.

Ama fosil kusmuksa, kusturan kimdi? Şimdilik, suçlunun kimliği zamanla kayboldu. Araştırmacıların en iyi tahmini, sitenin çevresinde buldukları pullar nedeniyle belki de modern bir papyona benzeyen bir balık. Foster, kaplumbağalar ve yarı suda yaşayan memeliler gibi diğer yırtıcı hayvanların da bir olasılık olduğunu, ancak henüz sitenin yakınında keşfedilmediklerini söyledi. Tarih öncesi bir timsah gibi daha büyük bir şey, misket limonu büyüklüğünde kurbağaları çiğnemekten rahatsız olmazdı. Engh, “Barf bize ekosistemde başka neler olup bittiğine dair bir pencere veriyor” dedi.

Regurgitalitin gerçek hayatta nasıl göründüğünü göstermekle görevlendirilen paleoartist Engh, önünde bir meydan okumayla karşı karşıya kaldı. İlk başta, sadece bir balık kusmasını resmetmeyi planladığını söyledi. “Ama o zaman tüm sorular, bu balık neden kusuyor? Ayrıca bu, balığın ne yediğini de göstermez.” Bu soruyu önceden yanıtlamak için Engh, bir timsah tarafından çiğnenmiş ve savunma amaçlı kusmuş bir balığın başka bir taslağını denedi – avcının dikkatini dağıtmanın bir yolu. Ancak Morrison’ın bu köşesinde timsahların kanıtı olmadan, o versiyon da rafa kaldırıldı.

Son illüstrasyon ilham aldı çeneler poster: çiğnemeye hazır, bilinçsiz kurbağaya alttan yaklaşan bir yay yüzgeçli balık. Engh, “Hala havlamayı göstermek istediğimi fark ettim, bu yüzden arka plana başka bir ilmek kıvırma ekledim,” dedi. Engh’in balıkları inceleyen evrimsel bir biyolog olan karısı, akciğerli balıkların yediklerini bir sümük küresi içine hapsederek çiğnediğini ve hepsini içine üflediğini söylediğinde, Engh kustuğu kurbağasına yapışkan bir sümük kaplaması ekledi.

su yüzeyinde kayıtsız bir kurbağaya yaklaşan tarih öncesi bir balığın ve arka planda bir kurbağayı kusan başka bir balığın resmiKredi: Brian Müh
Engh dolu, çeneler-ilham verici sahne: iki balık ve iki ölüme mahkum kurbağa.

Regurgitalitin içindeki kemikler süper parçalanmamıştı, bu da yırtıcı tarafından sadece kısmen sindirilmiş olabileceklerini gösteriyordu. Foster, yırtıcı hayvanın yutulan kurbağaları savunma amaçlı olarak veya kurbağa etini sindirdikten sonra kurbağa kemiklerini temizleme girişiminde bulunmuş olabileceğini söyledi. Mukuslu bir damla, kemiklerin birbirine yapışmasına ve korunmasına yardımcı olabilir, belki de kemikleri çöpçülerden veya mikroplardan izole ederdi, diye ekledi.

Foster, küçük, çoğu içi boş kemiklerden oluşan kırılgan yığının korunmuş olmasına şaşırır. Ancak fosilin en sevdiği yanı, 150 milyon yıl önce yaşamış modern görünümlü hayvanların etkileşimlerini nasıl yakaladığı. Foster, “Dinozorların zamanında her şeyin gerçekten tuhaf ve tuhaf olmadığını göstermeye yardımcı oluyor” dedi. “Bazıları bize çok tanıdık gelirdi.” Foster, Jura dönemine ait bu göletin kıyısında oturuyor olsaydık, muhtemelen bir kurbağa korosunu ve hatta belki de bir etoburun bir kurbağayı yutarken çıkardığı ve artık koroya son vermeyen belirgin, zamansız sesini duyabilirdik.

Leave a Comment