Parazit, kurtlara sürü lideri olmak için gerekenleri verir.

Yellowstone Milli Parkı'nda yalnız bir kurt yavrusu.

Wyoming, Yellowstone Ulusal Parkı’ndaki bazı kurtlar, pumalarla aynı bölgeyi paylaşır ve onların parazitleriyle enfekte olabilir.Kredi bilgileri: mtnmichelle/Getty

200’den fazla Kuzey Amerika kurdu üzerinde yapılan bir analize göre, ortak bir parazitle enfekte olan kurtların, enfekte olmayan hayvanlara göre bir sürüye liderlik etme olasılığı daha yüksektir.1. Enfekte hayvanların ev paketlerini terk etme ve kendi başlarına saldırma olasılığı daha yüksektir.

parazit, Toksoplazma gondii, konakçılarını cesur kılar – hayatta kalmasını artıran bir mekanizma. Eşeyli üremek için, T. gondii genellikle ev sahibi bir kedi tarafından yenildiğinde, bir kedinin vücuduna ulaşmalıdır. Parazit konağın davranışını değiştirip onu çılgınca yaparsa, bu çok daha olası hale gelir. Araştırma sonuçları karışıktır, ancak kemirgenlerde enfeksiyon genellikle kedi korkusunun azalması ve keşif davranışının artmasıyla ilişkilidir. İnsanlarda fiziksel ve davranışsal değişiklikler de bulunmuştur: Testosteron ve dopamin üretimi artar ve daha fazla risk alınır.

Sıcakkanlı memeliler, paraziti enfekte bir hayvanı yiyerek veya çeşitli formları alarak yakalayabilirler. T. gondii enfekte kedilerin dışkısıyla dökülür. Bir akut enfeksiyon döneminden sonra, kas ve beyin dokusunda yarı uyuyan kistler oluşur ve konakçının hayatının geri kalanında devam eder. İnsanların üçte birine kadarı kronik olarak enfekte olabilir.

Benzersiz veri seti

T. gondii Yaban hayatı enfekte ettiği biliniyor, ancak çok az çalışma davranışsal etkilerini inceledi. Bir çalışmada, Kenya’daki enfekte sırtlanların aslanlar tarafından yenme olasılığı daha yüksek hale geldi.2. Missoula’daki Montana Üniversitesi’ndeki yaban hayatı ekolojistleri Connor Meyer ve Kira Cassidy, enfeksiyonu vahşi kurtlardaki davranışla ilişkilendirmek için nadir bir fırsat düşündüler: gri kurtlarla ilgili veriler (köpek lupus) yaklaşık 27 yıl boyunca Wyoming’deki Yellowstone Milli Parkı’nda yoğun bir şekilde toplandı. Yellowstone’daki bazı kurtlar pumaların yakınında yaşar ve bazen pumalardan av çalarlar (puma rengi), paraziti taşıdığı bilinmektedir. Kurtlar, kedileri veya dışkılarını yiyerek enfekte olabilir.

Ekip, yaşamları boyunca dikkatle izlenen, yaşam öyküleri ve sosyal statüleri kayıt altına alınan 229 kurdun 256 kan örneğini inceledi. Meyer ve Cassidy, enfekte kurtların, yeni bir sürüye başlamak için öz ailelerini terk etme olasılığının, enfekte olmayanlara göre 11 kat daha fazla olduğunu ve sürü lideri olma olasılıklarının 46 kat daha fazla olduğunu buldu – genellikle sürüde üreyen tek kurtlar.

Meyer, “Bu sonucu aldık ve birbirimize ağzımız açık baktık” diyor. “Bu, düşündüğümüzden çok daha büyük.” Eser bugün dergide yayınlandı. İletişim Biyolojisi.

Logan’daki Utah Eyalet Üniversitesi’nden bir kurt biyoloğu olan Dan Macnulty, çalışmanın “patojenlerin vahşi hayvan popülasyonlarının ekolojisi ve davranışları üzerinde sahip olabileceği derin etkiye dair ikna edici kanıtlar sağladığını” söylüyor. Bunun, Yellowstone Ulusal Parkı’ndaki kurtlar ve diğer vahşi yaşam üzerine uzun vadeli çalışmaların muazzam değerini gösterdiğini ekliyor.

Ekosistem etkileri

Gelecekte ekip, enfeksiyonun kurtların başarılı bir şekilde üreme olasılığını artırıp artırmayacağını ve ekosistemler genelinde düşük veya yüksek enfeksiyon oranlarının dalgalanma etkilerinin neler olabileceğini incelemeyi umuyor. Yüksek oranlara sahip kurt popülasyonları T. gondii Tek tek kurtlar dağılma seçimini yaptıkça enfeksiyon bir manzara boyunca daha hızlı yayılabilir. Agresif ve risk alan sürü liderleri, tüm sürünün nasıl davranacağını etkileyebilir – hatta muhtemelen pumalarla karşılaşma ve daha fazla üyeyi enfeksiyona maruz bırakma şanslarını artırabilir.

Meyer için hikayeden çıkarılacak ders, parazitlerin ekosistemlerde önemli oyuncular olabileceğidir. “Parazitler, genellikle herkesin onlara inandığından çok daha büyük bir role sahip olabilir” diyor.

Meyer, kurtların pumaları öldürmesiyle tanınıyor, bu nedenle parazit bulaşmış cesur, risk alan kurtların bile bir puma için öğle yemeği olma ihtimalinin düşük olduğunu söylüyor Meyer. Geçmişte, enfekte kurtların Amerikan aslanları tarafından avlanma olasılığının daha yüksek olabileceğini tahmin ediyor (panthera atroksu), 11.000 yıl önce soyları tükenene kadar Kuzey Amerika’yı dolaşan, yaklaşık 200 kilogram ağırlığındaki devasa kedi avcıları.

Leave a Comment