Parazit tarafından cesaretlendirilen kurtların sürüye liderlik etme olasılığı daha yüksektir: çalışma

Üzerinde yayınlanan:

Paris (AFP) – Yeni bir araştırmaya göre, ortak bir parazitle enfekte olan kurtların sürülerinin lideri olma olasılığı çok daha yüksek ve beyinde yaşayan davetsiz misafirin ev sahibini daha fazla risk almaya teşvik ettiğini öne sürüyor.

Tek hücreli parazit Toxoplasma gondii sadece kedilerde eşeyli olarak ürer ancak tüm sıcakkanlı hayvanları enfekte edebilir.

Dünya çapında insanların yüzde 30-50’sinin, yaşam boyu uykuda doku kistleri olarak kalan parazitle enfekte olduğu tahmin ediliyor. Bununla birlikte, sağlıklı bir bağışıklık sistemine sahip kişilerde nadiren herhangi bir semptom görülür.

Bazı araştırmalar, beyinlerinde parazit bulunan kişiler ile artan risk alma arasında bir ilişki olduğunu bildirirken, diğer araştırmalar bu bulgulara itiraz etmiş ve kesin bir bağlantı kanıtlanmamıştır.

Perşembe günü Communications Biology dergisinde yayınlanan yeni çalışma, parazitin davranışlarını nasıl etkileyebileceğini araştırmak için Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Yellowstone Ulusal Parkı’nda yaşayan gri kurtlarla ilgili 26 yıllık verilerden yararlandı.

Yellowstone Kurt Projesi’nden araştırmacılar, yaklaşık 230 kurt ve 62 pumanın kan örneklerini analiz ettiler – büyük kediler parazitin bilinen yayıcılarıdır.

Enfekte kurtların, enfekte olmayan kurtlara göre puma bölgesine daha derine girme ihtimalinin daha yüksek olduğunu buldular.

Çalışma, enfekte kurtların sürülerini parazitsiz kurtlara göre 11 kat daha fazla terk etme ihtimalinin daha yüksek olduğunu ve bunun da daha yüksek risk alma oranına işaret ettiğini söyledi.

Araştırmacılar, enfekte bir kurdun sürü lideri olma olasılığının 46 kat daha fazla olduğunu tahmin ederek, rolün normalde daha agresif hayvanlar tarafından kazanıldığını da sözlerine ekledi.

Çalışmanın ortak yazarı Kira Cassidy, AFP’ye “daha cesur olmak mutlaka kötü bir şey olmasa da” “en cesur hayvanlar için kendilerini daha sık tehlikeye sokan kararlar alabileceklerinden hayatta kalma oranını düşürebilir” dedi.

“Kurtlar zaten sahip olduklarından çok daha fazla risk alacak hayatta kalma alanına sahip değiller.”

Cassidy bunun T. gondii’nin vahşi bir hayvan üzerindeki etkisine ilişkin yalnızca ikinci çalışma olduğunu söyledi. Geçen yıl yapılan bir araştırma, enfekte sırtlan yavrularında artan cesaretin onları Kenya’daki aslanlara yaklaşma – ve onlar tarafından öldürülme – olasılığını artırdığını bulduktan sonra.

Laboratuvar araştırmaları ayrıca parazite sahip kemirgenlerin kedilere karşı içgüdüsel korkularını yitirdiklerini ve onları T. gondii’nin üreyebileceği tek konağın ellerine teslim ettiklerini bulmuştur.

25 yılı aşkın süredir T.gondii üzerinde çalışan Indiana Üniversitesi Tıp Fakültesi’nde farmakoloji ve toksikoloji profesörü olan William Sullivan, kurt kağıdını “nadir bir mücevher” olarak nitelendirdi.

Ancak, böyle bir gözlemsel çalışmanın nedenselliği gösteremeyeceği konusunda uyardı.

“Doğuştan risk alan bir kurdun puma bölgesine girip Toxoplasma kapma olasılığı daha yüksek olabilir” dedi.

Ancak “bulgular doğruysa, Toxoplasma’nın dünyadaki ekosistemler üzerindeki etkisini hafife alıyor olabileceğimizi gösteriyorlar” diye ekledi.

Peki ya insanlar?

Sullivan, “Milyon dolarlık soru bu,” dedi ve “kimsenin kesin olarak bilmediğini ve literatürün karışık olduğunu” ekledi.

Singapur’daki Nanyang Teknoloji Üniversitesi’nde T. gondii uzmanı olan Ajai Vyas, enfeksiyonun insanlarda risk almayı artırabileceği çıkarımlarına karşı uyarıda bulundu.

AFP’ye verdiği demeçte, “İnsan davranışı hakkında diğer hayvanlardan farklı olan pek çok şey var” dedi.

İnsanlar genellikle T. gondii tarafından az pişmiş et yemekten veya evcil kedileri aracılığıyla, özellikle de çöp kutularını temizlerken bulaşır.

Bazı durumlarda, özellikle bağışıklık sistemi zayıflamış kişilerde T. gondii, beyin ve göz hasarına neden olabilen bir hastalık olan toksoplazmoza yol açabilir.

Leave a Comment